施工缺陷可以在各种项目中找到,无论大小,它们通常属于以下四个缺陷类别之一:设计,材料,工艺和地下缺陷。

设计专业人员(例如建筑师和工程师)有时可能会对设计缺陷负责。即使每个建筑项目都严格遵循设计计划,建筑设计也可能导致结构性能出现问题。例如,复杂的屋顶结构或不适当的结构部件可能导致裂缝,水侵入或增加对风害的敏感性。

劣质或有缺陷的建筑材料可能会导致材料缺陷。即使正确安装了材料,在项目中使用不合格的材料也会导致结构性能出现问题。例如,即使正确安装了窗户,但如果窗户是用密封缺陷制造和交付的,它仍然可能成为未来问题的根源。

工艺缺陷通常是导致缺陷索赔的主要原因,导致所有类型的施工问题。即使正确地绘制了计划,并且仅将最高质量的材料运送到工作现场,不小心的安装也会使项目变成一场噩梦。

当然,有时会存在表面缺陷。它们是由实际施工现场的问题引起的,例如膨胀的土壤条件,沉降问题或受污染的土壤。

无论您面对哪种类型的建筑缺陷,都必须考虑以下七个要素:

  1. 程序先决条件:多个州已颁布法律,要求索赔人首先通知所称的建筑缺陷,并给可能造成问题的缺陷提供修复这些缺陷的机会。在大多数情况下,这是开始诉讼的先决条件。如果索赔人未能做到这一点,则可以(至少暂时)禁止缺陷索赔。
  2. 时效法规:一旦索赔人发现或应该发现建筑缺陷,大多数州都有一定的期限(通常为四年),在该期限内必须将索赔提交法院。如果索赔人在指定的时间段内未提出索赔,则该索赔可能有时间限制。
  3. 休养法规:同样,大多数州都设置了可以提出索赔的时间段(通常为10到12年)。根据这种休养法,如果未在规定的时间内提出索赔,则无论是否确实发现了缺陷,都将根本不允许。这对于合理检查后不明显的隐藏缺陷尤其重要。如果在没有提出索赔的情况下休养期过去,则索赔可能会受到时间限制。
  4. 没有站立:例如,如果公寓协会发起诉讼,则可能会产生疑问,如果该协会已根据适用的公约或管辖性文件被授予代表会员进行诉讼或以自己的名义进行诉讼的权利。另外,涉及多单元开发(即公寓,高层建筑和联排别墅项目)的索赔通常会作为集体诉讼进行。集体诉讼要求集体代表必须是集体成员。同样,如果缺陷因单位而异(如果没有主张是“典型”的),这可能是挑战集体治疗合法性的原因。
  5. 疏忽:大多数缺陷索赔被告将尝试将缺陷的至少部分责任或分担责任分配给施工过程中的其他一些参与者(通常以反诉,交叉索赔或第三方索赔表示)。在施工过程中其他人的表现不足可能会为怪罪提供依据。主要合同和分包合同中的赔偿条款是惯例,也为此类抗辩或索赔提供了依据。
  6. 经济损失规则:施工缺陷索赔通常以合同和侵权救济的混合形式提出。当双方之间有合同时,索赔人可能会受到合同救济的限制,并在法律上被禁止赔偿侵权行为的经济损失。但是,即使当事双方之间没有订立合同,如果有缺陷的产品对自身造成损害但对其他财产没有损害,则经济损失规则可能会阻止追偿。例如,经济损失规则的两个方面都已应用于与中国干墙索赔有关的诉讼中。请注意,经济损失规则所施加的索赔限制并不适用于人身伤害索赔。
  7. 严格责任:对于涉及使用有缺陷产品的情况,索赔人可以主张严格赔偿责任。这意味着制造商和分销链中的所有人员均应对缺陷产品的不良后果负责。如果索赔的目标可以证明他们既未生产也未分配产品,则该索赔可能会失败。最近在佛罗里达州待审的中国干式墙行动就是这种情况。初审法院裁定房屋建筑商未生产有缺陷的石膏板,房屋建筑商不在有缺陷的石膏板的分销链中。但是,仍然存在的问题是,房屋建筑商的总承包商还是石膏板分包商本身是否在分销链中。

承包商必须时刻注意这些潜在的索赔要求,并据此制定合同。