您如何保护公司机密?

您如何保护公司机密?

想象一下您发明并构建了一个便捷的工具。尽管所有组件都是相对通用的,但设备的规格和配置却非常复杂,需要花费很长时间进行开发。该机器虽然未获得专利保护,但仍保留在您的办公室中,并且仅授予特定员工访问权限。但是当那个员工被放开时,他将工具移走并带回家。您立即打电话报警,要求回收它,但是直到前雇员有足够的时间来记录部件的所有关键规格,以便他们以后可以自己复制时,他们才这样做。

你能做什么?设备是否是可以防止盗用的商业秘密?毕竟,它的组成在您的公司之外是未知的,因此您采取了合理的步骤来保护您的秘密。陪审团实际上是根据这种事实模式提出的,并给予了肯定的答复,认为前雇员出于自身利益和与前雇员竞争的目的,不正确地获得了与此工具相关的特殊特殊要求。但是,鉴于当前的法律状态,该结果可能只是偶然的。

在当今的全球市场中,逆向工程的概念已变得非常普遍。竞争企业会定期检查,解剖和全面分析其他创新产品,以开发出“仿制产品”,并以较低的价格进行销售。在某种程度上,如果他们对未获得正式专利的产品这样做,那么他们几乎可以自由支配他们想要的东西。

抵制此类拨款的最佳方法是在适当的政府机构注册您的发现或发明–美国专利商标局(USPTO)。但这只是第一步。然后,您将面临着管理专利的重要任务。

如果未能通过允许他人侵犯其使用权来对其进行维护,可能会导致其价值降低并可能被放弃。美国专利商标局不监督公共领域的专利;这是供企业所有者执行并定期执行的。但是,如果您满足某些要求,也可以不注册而保护您的商业秘密。您的产品必须真正是秘密的,这意味着该产品通常不为他人所知或容易获得。它必须具有商业价值,并且您还必须采取合理措施将其保密。

这方面的主要工具之一是与员工,独立承包商和业务合作伙伴定期使用保密协议,要求任何可能访问或使用您想要保护的物品或设备的人都应保证对其保密。

在我们的例子中,发明者是幸运的。如果没有专利或任何保密协议,他很容易失去阻止其前雇员复制其发明的能力。警惕保护您的秘密;寻求法律专家的建议,您将拥有拥有独一无二的产品的好处,这是任何人都无法合法复制的。

电梯维护合同:不要卡在一个

电梯维护合同:不要卡在一个

从电梯维护合同中脱身并不容易。这些合同通常写得很好,仅在非常狭窄的情况下才提供终止或撤销的机会。也就是说,您的合同前要仔细进行审查和分析 律师 当需要终止合同时,合同后的监测将大大有助于提供一些弹药。此外,如果这些合同是为维护公寓电梯而写的,则许多州的法律为终止合同提供了某些途径。

首先,这些合同必须确保所提供的服务使相关电梯符合国家安全要求。这些要求受ASME A17.1,ASME A17.3和ASME A18.1的约束。此类合同通常由安装的设备的制造商或独立的维护公司提供,并且通常具有常绿和优先购买权条款。

但是不要上当。如果业主在签定合同之前就可以谈判这些条款,条件和范围。同样重要的是要记住,签订服务合同不会将电梯的所有责任归于维修承包商。所有者在维护电梯方面继续发挥重要作用,否则可能会导致昂贵的服务电话。

无论服务合同的范围如何,通常都不会涵盖以下内容:

  • 门敲开了轨道
  • 钥匙掉进坑里
  • 轿厢或门槛门槛轨道中的碎屑或异物
  • 卡扣
  • 机房,汽车或矿井中的水浸
  • 滥用造成的故意破坏,误用和困住乘客
  • 建筑停电
  • 汽车外壳,井道外壳和大多数其他附属设备

这些问题仍然是建筑物所有者的责任,必须注意正确监控电梯的使用并维护设备以最大程度地减少此类事件。

最普遍和最有问题的两个条款是自我更新或常绿条款和优先购买权。如果业主没有在很短的时间内退出合同(通常不少于90天且在到期前不超过120天),则常绿条款会自动将合同续签额外的三到五年。这些条款是可强制执行的,如果在谈判过程中不能完全消除它们,则可以通过例如删除不超过120天的参数来使其软化。

优先购买权允许承包商在当前合同期满或终止之前匹配任何竞争报价。否决此条款的一种方法是向承包商提出来自竞争对手的合法要约,其中包含本承包商不可接受的条款,例如一年期限和非自动续约。

电梯维护合同确实允许业主因故终止合同,但只有在已将缺陷告知承包商并提供纠正缺陷的窗口(通常为30天)后方可终止合同。毋庸置疑,所有者必须保留正确而准确的记录,以为指控不足提供依据。例子包括未能及时进行代码要求的检查以及未能及时响应呼叫的维护,以及未能提供已签署协议中规定的维护项目。

�如果合同在到期前90到120天之间的狭窄时段内未终止,则所有者有以下三种选择:

  • 接受合同延长,并希望承包商进行重大违反。这种方法需要保持警惕和准确的记录保存。
  • 与承包商进行谈判,或者取消或软化常绿的条款,这是承包商不太可能做的,因为业主未能取消合同已将同一合同锁定了一个额外的期限。
  • 忽略合同已自动续订的事实,并与新承包商签订协议,否则有被拒绝的承包商起诉的风险。

请注意,此类合同并非不合情理,并且会得到执行。

建立净零时使用保修减少责任

建立净零时使用保修减少责任

房屋建造者习惯于管理期望。他们在最初的客户会议上,起草合同条款时以及在所有进度会议中都这样做。随着项目从设计到使用的过程,精明的建筑商努力工作,以交付最高质量的工作,而与此同时,他们也没有提供超出其交付能力的承诺。除了使客户满意之外,这还有助于最大程度地减少建筑商的责任。

在高性能建筑方面,管理期望会更加复杂,因为定制房主对房屋的期望会有所不同’在加热和冷却,湿度问题和室内空气质量方面的性能。这些期望可能是现实的,也可能是不现实的,而确保它们的唯一方法就是将其以书面形式并让所有人签字。

实际上,作为与建筑商一起工作的律师,我们总是建议书面合同保证书明确定义建筑商的本质和意义。’在家庭表演方面很有前途。否则,承包商将受到默示担保的约束,默示担保的范围和条款因州而异,并可以接受解释。

解释会引起很大的问题。当您将自己推销为高性能构建者时,您就将自己定位为专家,因此您可能会被要求更高的标准。与高性能建筑专家签订房屋合同的房主将期望舒适和安全的结构,其建造要比按照最低法规标准建造的房屋更为严格的规格。有些人会认为您承诺从低能耗到高空气质量的一切。

以室内空气质量问题为例,这是越来越多的责任源。我们已经看到建设者对一切事情都提出了起诉,从严重的问题(如哮喘病加重)到轻微的问题(如气味不明确)进行起诉。您如何最小化这些问题? 通过实施具有明确限制的特定保修。

在许多情况下,法院会优先考虑合同保证。即使它’它不像默示担保那样严格,因此非常有帮助。这是您的重要保护措施 建筑律师 可以帮助您制作。您需要努力工作,以在健康的室内环境下建造房屋,但是这种环境与房主在交付房屋后如何操作房屋以及房屋的建造方式都有很大关系。

合同担保还可以通过定义房主维护健康环境所需的措施来帮助房主。这可能包括从建议他们保持门窗关闭到如何正确运行机械通风系统以及警告他们不要使用某些类型的化学清洁产品的一切内容。

保修还可以阐明房主对智能设备(如NEST温控器)的期望,或者哪种类型的光源可以与LED灯具配合使用。在大多数情况下,您可以简单地参考制造商’的保证。如果房主坚持使用的设备’不是您的标准规格的一部分,也不包含在保修范围内,那么 您的合同保证书应清楚说明这些排除事项.

对于工艺问题,建筑商的标准保修期为一年,对于HVAC,水暖和电气系统,保修期可延长至两年,而对于结构故障,保修期可延长至十年。 (请确保将这些与轻微的破裂和沉降区分开。)

对于特定产品,您的保修应明确描述制造缺陷和安装错误。它还应设置固定的保修条款,以反映每个产品或设备的制造商提供的内容。

保修还应通过对房主设定的有时雄心勃勃的目标设定现实的货币上限来限制责任。不包括在所有担保范围之内的问题涉及房主自己的疏忽,滥用或未能按要求进行维护,以及房主或房主自己的承包商所做的工作。

保修还应定义诸如木材的膨胀和收缩,潮湿,冷凝和与天气相关的问题之类的内容。每种构建器以及不同位置的语言都不同。例如,与图森的建筑商相比,西雅图的建筑商可能需要更多有关湿度相关问题的定义。

最后,每项保修都需要阐明以下内容:

  1. 索赔如何传达?最好是书面的,带有回执。 (这可以通过电子方式完成,例如使用电子邮件阅读回执。)
  2. 谁负责保修工作,何时保修?Limitto由制造商选择的人员定义工作时间。
  3. 如何解决争端?指定事先选择并经双方同意的中立但经验丰富的调解员。做到这一点的一种好方法是提供三个名称,然后让房主选择一个。调解可能会导致僵局,因此,如果调解无法解决争议,则可能需要将仲裁设置为后续机制。 (但是请注意,仲裁是’遵守与法院相同的证据和证词规则,并且判决可以’不要轻易上诉。)
  4. 谁将支付律师费?您的合同保证书还应要求各当事方各自支付法律费用和费用。这可以防止机会主义房主试图通过起诉律师费来夸大索赔额。这鼓励双方达成和解。

这些都不意味着你不知道’希望为您的客户做到最好。但是,限制责任风险的最有效方法是对房屋的性能进行过度承诺和过度兑现,同时要有详细的书面保证来保护您。

 

施工中的独立承包商:控制问题

施工中的独立承包商:控制问题

在过去的几十年中,独立承包商的使用在美国稳步增长。在建筑行业中,最明显的是围绕着业主,总承包商和分包商之间的独立承包商关系。这并不是说员工被拒之门外,而是在总承包商和分包商之间以及他们之间进行了区分。单个实体,员工驱动的建设项目是稀有项目,合同独立的承包商关系是常态。

什么是独立承包商?

独立承包商通常被定义为受雇方委托承担特定项目但可以自由地完成分配的工作并选择完成方法的人。另一方面,如果该“某人”是根据明示或默示的雇用合同为另一人服务的,则雇主有权控制工作绩效的详细信息,则他是雇员。这样,独立承包商的主要特征几乎不能控制一个人用来实现结果的手段。总承包商通常是业主的独立承包商,而分包商则是总承包商的独立承包商。

2020年9月22日,美国劳工部(DOL)宣布了一项拟议规则,以澄清《公平劳工标准法》(FLSA)中有关独立承包商的员工定义。 DOL进行这些规则更改的目的是使确定谁是FLSA下的独立承包商更为清晰和一致。 DOL希望减少工人的错误分类,减少诉讼,提高效率,并提高独立承包商及其雇员的工作满意度和灵活性。在这方面,DOL将采用“经济现实”测试来确定工人作为FLSA雇员或独立承包商的身份。该测试考虑了工人是为自己经营(独立承包商)还是在经济上依赖于假定的雇主工作(雇员)。该测试进一步确定并解释了两个“核心因素”,特别是(1)工人对工作控制的性质和程度,以及(3)工人基于主动性和/或投资的获利或亏损机会。 DOL进一步深入到独立承包商分析中,确定了其他三个可以作为分析指南的其他因素:(1)工作所需的技能; (2)工人与潜在雇主之间工作关系的持久程度; (3)作品是否属于生产一体化单元的一部分。 DOL提议的规则更改超出了对独立承包商所进行的控制的性质的传统分析范围,并更多地侧重于作为雇用方与独立承包商方之间关系基础的实际做法。尽管有上述规定,但DOL提出的规则更改只是“提议”,没有现行法律效力。因此,关于独立承包商的传统测试仍然有效;下面我们将探讨使用独立承包商的利与弊。

使用独立承包商的好处

使用独立承包商而不是员工有几个主要优势。在建筑合同中,独立的合同关系可以限制雇用方的责任。除了可能使雇用方承担责任的超危险活动外,它们通常无需承担由独立承包商承担的伤害责任 ’的员工执行工作。但是,如果雇用方在直接影响工作方式的范围内积极参与或干扰工作,则会失去这种豁免权。这并不意味着雇用方不能命令已停止或恢复的工作,检查进度或接收报告,提出不一定要遵循的建议或建议,或规定变更和偏差。

雇用独立承包商的另一个好处是,雇用方不会承担雇主对其雇员承担的法律责任。雇主有义务支付与雇员有关的费用,包括社会保障税和医疗保险税,雇主提供的福利,州失业补偿保险和工人 ’赔偿保险。雇主还必须支付最低工资,加班费,遵守民权法和就业法(雇员可以因违反这些法律而起诉雇主)。雇用方对此概不负责。

需要考虑的另一点是,雇主支付挣得的工资的义务是至高无上的,而雇用方支付独立承包商的义务却没有达到相同的水平。实际上,雇用方可以在独立承包商协议中使用“付款时付款”条款,以避免或延迟付款给独立承包商。 “付款时付款”条款根据总承包商从业主那里收到的付款向分包商付款。在业主付款之前,独立承包商不能因未付款而主张违反合同。

使用独立承包商的缺点

雇用方必须谨慎行事,以免被“独立承包商”这一称号迷住,因为其滥用会引起州或联邦政府机构的审查。仅仅宣布某人为“独立承包商”并给他们分配头衔还不够,因为在这种制度下工作的人仍然可以起诉雇用方作为其雇主并要求作为雇员的法律待遇。如果提出这样的要求,政府机构和法院将不会将其调查限于“独立承包商”地位的声明或所有权的授予,而是他们将对个人施加控制的程度。例如,对于雇用方以为他们雇用了独立承包商来解决加班诉讼的情况并不少见,即雇用方最终输了,因为它对“独立承包商”施加了控制权,而这等同于与雇员。应当指出的是,与公司独立承包商相比,该缺点更适用于个人独立承包商。无论如何,聘用方对独立承包商及其雇员(如果适用)几乎没有控制权也就不足为奇了。

要考虑的另一点是,大多数雇主/雇员关系被认为是“随意雇用”。通常,这意味着任何一方都没有合同约束力就可以保持雇佣关系。雇主可以在任何时间以任何理由或没有理由自由地终止雇员的雇用,只要终止不是基于种族,肤色,宗教,性别和国籍。同时,员工同样可以随时随地以任何理由离开雇主的工作。当涉及独立承包商时,这些自由是不可用的,并且雇用方拥有的任何解约权都将来自合同。如果独立承包商协议没有提供合理而有序的终止方法,则事情可能会变得混乱并最终导致违反合同诉讼。

如上所述,虽然雇用方通常不受责任约束,但豁免权并非绝对的。如果独立承包商的雇员由于雇用方的疏忽而受伤,则可能会起诉该雇用方。如果独立承包商未购买工人赔偿保险,则雇用方也可能会受到独立承包商雇员提出的工人赔偿要求的影响。

总之,从事独立承包商的合同关系既不能被认可也不能被打折。独立承包商硬币的每一面都有其优点和缺点。您将不得不用自己的情况评估自己的状况,目标和风险承受能力 法律顾问 提出适合您的方案。

实质完成定义

实质完成定义

每个承包商都听过这个词,许多承包商必须弄清楚它的含义。实质性完成是建筑合同中的法律术语,用于定义承包商的工作阶段,该阶段根据适用的建筑协议已充分完成。当用于整个项目时,基本上完成就是指所建造的房屋适合居住,并准备用于其预定目的。

对于任何建筑项目来说,这都是至关重要的术语 建筑律师 会建议。它表示完成承包商的工作后,业主对承包商的责任开始的时间,以便业主可以将合同的工作用于计划的功能,或者在建筑物的情况下,将其占用。也就是说,它不一定与签发占用证明书有关。

重要的是,实质完成不是最终完成。在任何给定的项目上可能有许多未完成的项目要完成。这些通常在打孔列表中注明。这些项目的完成可能需要数周或数月的时间,有时可能会超出相关承包商的控制范围。通常,当完成工作的建筑师或工程师进行最终检查时,才能实现最终完成。然后,联系者提交最终付款申请以及所有相关的保证和放行。但是最终完成并不能取消所有者继续向承包商提出的有缺陷或不完整工程的索赔权。

鉴于此日期的重要性,建议在任何适用的合同中对其进行明确定义。无论是实际的居住证明由相应的建筑部门签发的日期,是业主占用标的财产的日期或开始使用该作品的日期,还是由项目建筑师或工程师认证为实质性日期的日期完成–在您的内部将其确定为实际的,确定的和客观的日期 施工协议 尽量减少混乱并提供确定性。

终止合同

终止合同

通常将分手与损坏的镜像进行比较: 最好留下碎片,而不要尝试捡起更大的损失。但是,当涉及到业务关系时,这种快速,清晰的分裂通常是不可能的,也是不明智的。面临与客户的分歧的承包商需要专业地处理后果,处理仍应付款,已订购但尚未安装的材料以及尚未生效的担保。简单地放弃工作,可能会很诱人,这绝不是一个好主意。相反,这无疑是诉讼和开庭日期的门票。这是解决争端或终止合同的三个步骤,同时又将法院排除在外。

查看选项

准确确定问题可能出在哪里,并确定解决方案是否完全可能。紧张是沟通不畅的结果吗?个性不匹配?未达到期望?如果解决方案似乎不太可能,请签下与该工作相对应的合同,然后查看您的选择以进行下一步。

终止工作绝非易事,但是了解自己的权利可以帮助您确定行动计划。查看合同中的终止条款。终止的许可原因是什么?有通知要求吗?各方有没有机会在终止生效之前解决问题?有情有可原吗?并查看对应关系-所有电子邮件和文本。他们可能会以不同的间隔提供有关当事人的意图,现场条件和绩效水平的信息。所有这些都会影响当事方各自的权利和义务。

安排个人会议

意见分歧通常不会解决。如果沟通不被优先考虑,细微的差异可能会恶化并成为更大的问题。律师建议与房主面对面开会,讨论任何分歧。坐下来讨论有争议的观点通常是有效的第一步。

如果与客户直接联系不可行或不成功,请考虑将争议提交给调解员,调解员是可以共同协调和解会议的相互选择的独立第三方。所有需要调解的事情中,约有40-50%最终会得到解决,这比法院之战更快,更便宜。

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如果确定拆分是最佳方案或唯一可行方案,则寻求获得并商定公平但完全放弃所有索赔。这是通过免除责任协议(通常称为免责声明)来形式化的。释放者放弃了提出进一步索偿的能力,以换取被释放者提供有价值的东西,例如放弃支付未决债务。

尽管您可能认为自己受到客户的不公正对待,并且绝对有权停止工作,但请注意,法官并非总是以相同的方式看待事情。必须书面及时通知承包商打算辞职的工作,这也是与客户沟通以尽力解决任何差异的最后努力。

 

首次发表于 ProRemodeler,2019年10月